Bridgit’s Mallorie Brodie a Lauren Lake sú modernizujúce stavby

Dve vysokoškolské študentky pristavujúce sa na stavenisku v Chrysler Sebring nie sú na úsvite štandardom.

Keď Mallorie Brodie a Lauren Lake končili svoje bakalárske štúdium na Western University, jazdili po Londýne v Ontáriu a hľadali žeriavy – čo je obrovský náznak, ktorý ich zavedie priamo na stavby a ku generálnym dodávateľom.



To boli prvé dni Bridgit. 20-roční spoluzakladatelia sa stretli v torontskom inkubátore Next36. Ich nápad vyústil do digitálneho riadiaceho nástroja, ktorý sleduje pokrok a nedostatky stavebných projektov. Tento produkt bol výsledkom rozhovorov s 500 architektmi, inžiniermi, vedúcimi stavby, projektovými manažérmi a vedúcimi pracovníkmi stavebných spoločností – a mnohých skorých ranných návštev na staveniskách.



Ich prvý mobilný softvér „Bridgit Closeout“, ktorý bol uvedený na trh v roku 2014, predstavil odvetviu schopnosť robiť fotografie a poznámky priamo na svojom zariadení, a to ako zlepšovať, tak ajzefektívnenie celkového komunikačného procesu, aby bola práca vykonaná a problémy rýchlo vyriešené. Veľký upgrade zo súčasného stavu neúplných tabuliek, voľných papierov a poznámok.

Spustenie nedávno spustený Project Insights, nástroj založený na údajoch, ktorý poskytuje kontrolu projektu na vysokej úrovni s aktuálnymi údajmi o lokalite na monitorovanie pokroku.



Od roku 2017 viac ako 10 000 subdodávateľov využívalo Bridgit Closeout v mestách po celej Severnej Amerike vrátane Toronta, New York City, Seattlu,Miami, Chicagu a San Franciscu.

Bridgit Vanguard-1

Dnes je spoločnosť vyčerpaná z Kitchener-Waterloo, kde Brodie a Lake vedú 30-členný tím – počet zamestnancov, ktorý sa za posledných 18 mesiacov strojnásobil. Musel rýchlo rásť, aby držal krok so 450 stavebnými projektmi, ktoré v súčasnosti prebiehajú.



S týmto biznisom ste začali vo svojich dvadsiatich rokoch. Bol to váš prvý skok do podnikania?

Lauren Lake : Bolo to moje prvé. Keďže som pochádzal z inžinierstva, vždy som mal túžbu niečo začať, ale nemyslel som si, že je to niečo, čo by som mohol robiť vzhľadom na môj titul a bez obchodného zázemia.

Mallorie Brodie : Prvé dva roky som sa venoval komparatívnej literatúre na Western, než som šiel na Ivey School of Business. Videl som potenciál predávať študentské umenie online s myšlienkou, že by to pomohlo vytvoriť životopisy týchto študentov. Založil som webovú stránku elektronického obchodu a 35 umelcov z celej Kanady predvádzalo svoje umelecké diela. Niektorí mali úspech pri predaji výtlačkov, ale originálne umenie bolo ťažké predať online.

Aj keď podnikanie zlyhalo, umožnilo mi to vidieť, že prekážky, ktoré sa môžu zdať ako obrovské veci, keď začínate, sú v skutočnosti jednoduché úlohy administratívneho typu. Akoby registrácia firmy vyzerala ako dôvod nezačať podnikať. Netušila som, ako na to. Ukázalo sa však, že je to krátky formulár, ktorý vyplníte online, zaplatíte 70 dolárov a máte firmu.



V čase, keď sme založili Bridgit, sa tieto veci netýkali, takže sme sa mohli sústrediť len na podnikanie.

Ako ste bez skutočných skúseností s výstavbou pretransformovali potreby manažérov na skutočný softvér, ktorý by generálni dodávatelia skutočne chceli používať?

LL : Nebolo to niečo, čo sa stalo cez noc. Prebiehalo to mnoho, mnoho mesiacov. Začalo to tým, že sme sa len objavili na stránke, pýtali sme sa tony otázok a poskladali všetky tieto rôzne príbehy z rôznych uhlov pohľadu, našli sme medzi nimi spoločné vlákna.

Niekoľko stránok prejavilo naozaj, naozaj veľký záujem a chceli byť súčasťou celého procesu vývoja s nami. Začali sme s tieňovaním ľudí na mieste, navštevovali sme stretnutia na mieste a skutočne sme získali úplný prehľad o tom, ako sa veci dejú.

Náš prvotný produktový výskum prebiehal rôznymi spôsobmi. Ručne sme nakreslili snímky obrazovky, ktoré by sme ukázali povedať: Takto si myslíme, že by produkt vyzeral. A prejdite ich krokmi, aby ste získali spätnú väzbu. Použili sme ďalšie produkty, ktoré boli na trhu, aby sme otestovali, či si ľudia myslia, že sú užitočné alebo nie.

Mali sme všetky tieto rôzne druhy hypotéz, ktoré sme chceli dokázať ako správne alebo nesprávne. Snažili sme sa vymyslieť najjednoduchší a najlacnejší spôsob, ako to urobiť. Trvalo to však veľa mesiacov, keď sme to robili s množstvom rôznych ľudí, kým sme dospeli k tomu, ako bude konečný produkt v našich hlavách vyzerať.

MB : Keď sa na to pozriem spätne, myslím si, že jednou z vecí, ktoré sme urobili dobre, bolo to, že sme sa nezamilovali do našich vlastných nápadov. Myslím si, že je to naozaj jednoduché, najmä ak začnete s nápadom predtým, ako sa skutočne vydáte overiť, či preň existuje trh.

Musíte z toho odstrániť akékoľvek ego, všetko z toho musí úplne odísť a vy jednoducho musíte počúvať a kvantifikovať – v akejkoľvek spätnej väzbe, ktorú dostávate – a nechať to viesť tam, kde je svetlý bod. V opačnom prípade je také ľahké robiť naozaj zlé rozhodnutia.

LL : Nikdy sme nepredložili nápad, ktorý sme už mali. Oveľa viac sme s nimi zisťovali, aké to bude riešenie.

Prišiel si hneď z univerzity a získal si nejaký podiel na trhu. Ako si myslíš, že sa ti to podarilo?

MB : Boli sme naivní. Ak sa pozrieme do budúcnosti o desať rokov, ak by sme mali začať s ďalším podnikaním, myslím si, že by ste mali pred sebou tento kontrolný zoznam, v ktorom sa dozviete, ako musí tento podnik spĺňať súbor kritérií.

Myslím, že by vás to mohlo odradiť od zakladania mnohých firiem, pretože každá spoločnosť má niečo, čo nefunguje tak, ako by ste chceli. taká je realita.

Pretože sme nemali čo stratiť, len sme to brali deň čo deň a stanovili si krátkodobé míľniky. Nikdy tu nebol taký veľký strach zo zlyhania. Len sme pokračovali v ďalšej logickej veci.

LL : Mali byť časy, keď bolo veľa strachu. Len sme nepoznali nič lepšie. Len sme pokračovali. Dostali sme takú pozitívnu spätnú väzbu od ľudí, s ktorými sme sa rozprávali na pracovných miestach. Ľudia tak dychtivo sa s nami rozprávali.

Ak by sme to nezískali, mali by sme tušenie a vedeli by sme ísť inou cestou. Ale bolo jasné, že napriek tomu, aké iné produkty boli na trhu, stále tu bola táto obrovská medzera.

MB : A dôležitosť vychádzať so svojím spoluzakladateľom je úplne kritická, najmä v tých prvých dňoch, keď nemáte také obchodné míľniky, ktoré by vás nadchli. Pri vytváraní tohto vzrušenia sa úplne spoliehate na svojho obchodného partnera. Musíte spolu vychádzať. Musíte byť v súlade s tým, čo sa snažíte dosiahnuť, pretože inak by to bolo nemožné.

Stavebný priemysel má veľa dlhoročných tradícií, ako správne veci robiť. Ako táto tradícia ovplyvnila mieru prijatia vášho softvéru Bridgit Closeout?

LL : Jedna zo zaujímavých vecí, ktoré sme počuli na začiatku Bridgit – od ľudí mimo priemyslu, keď sme im povedali náš nápad – bola: Teoreticky to znie naozaj zaujímavo, ale nikdy to nepredáte stavebnému priemyslu. Sú príliš pomalé, nie sú technicky zdatné. To bol pohľad outsiderov.

Ale potom by sme išli na tieto stránky, videli sme inžinierov, ktorí sa celý deň pokúšali formátovať dokumenty Excel a papierové poznámky, a pýtali sme sa ich: Prečo to robíte takto, keď môžete použiť nejaký softvérový nástroj automatizovať to. A dostali by sme odpovede typu: Radi by sme, ale nie je k dispozícii nič, čo by bolo pre mňa vhodné.

Stránky skutočne nenašli nástroj na mieste, ktorý by pre nich fungoval. Muselo to byť predovšetkým mobilné a v tom čase bolo veľa produktov založených na webe. Muselo to byť super jednoduché a schopné začleniť tieto obrovské tímy, ktoré sa neustále menili. Boli v tom všetky tieto kúsky.

Išlo menej o tento strnulý priemysel starej školy a viac o to, že ľudia neboli schopní napredovať, pretože neexistoval správny produkt. Prišli sme na to aj v tomto šťastnom čase, keď ľudia práve začínali prijímať smartfóny na mieste.

Môže sa zdať ako nezvyčajné vidieť dve mladé ženy vchádzať do prevažne mužského priestoru. Prečo stavebníctvo?

MB : Vždy hovoríme, že ak by ste sa pozreli na oba naše profily na papieri a nevedeli by ste, že sme žena, pomysleli by ste si: Samozrejme, že išli touto cestou, bolo by to také zrejmé.

Laurenin starý otec bol špecialista a jej rodičia sú podnikatelia. Z mojej strany bol otec v realitnom developmente, môj starý otec bol na demolácii, pradedo mal oceliarsku firmu a ja som prešiel podnikateľským programom v Ivey. Keď sa na to pozriete takto, samozrejme, že sa to stalo.

Len si myslím, že nás to nikdy nenapadlo. Toto je naša skúsenosť, toto sú naše tituly, toto je typ rodiny, v ktorej sme vyrastali – podnikateľská a stavebná – takže je to samozrejmá vec. Nemysleli sme na to, kým sa nás na to ľudia nezačali pýtať.

Aké sú výhody byť ženou v stavebníctve?

MB : Vyvinuli sme veľa dobrého mena pre našu značku a podnikanie v oveľa skoršej fáze, ako by malo veľa startupov, a to z jedného dôvodu: bola jedinečná. Bolo jedinečné vidieť dve mladé ženy vstúpiť do sveta stavebného softvéru.

LL : Je tu niečo nezabudnuteľné. Len preto, že to nebolo to, čo ľudia očakávali. Okrem toho sme o tom dvakrát nepremýšľali.

Rovnako ako mnoho spoločností Kitchener-Waterloo, Bridgit súťaží s technologickými gigantmi o talenty. Aká je vaša stratégia pri získavaní nových talentov?

MB : Vždy bude existovať väčšia spoločnosť, ktorá najíma agresívnejšie než my. Uvedomili sme si, že osoba, ktorá sa chce pripojiť k startupu s 30 ľuďmi, pravdepodobne nie je tá istá osoba, ktorá sa chce pripojiť k masívnej technologickej organizácii. Aj keď je názov práce rovnaký, táto rola sa spája úplne iným spôsobom.

Myslím si, že sme mali väčší počet uchádzačov, ktorí sa uchádzali o naše úlohy, pretože sa zistilo, že keď vidíte ženské vedenie, ženy môžu mať väčší záujem o prihlášku. Podarilo sa nám teda prilákať množstvo ľudí, ktorí sa predtým v technike ani nezaoberali, a teraz zmenili odvetvie. Náš tím je rozdelený 50/50. Myslíme si, že v tomto zmysle máme diferenciátor.

LL: Mnoho technologických spoločností si skutočne prenajíma iba tento jeden profil, pretože vedia, že to funguje: absolvent inžinierstva z tejto konkrétnej školy s takýmito skúsenosťami. Ale pretože pochádzame z iného prostredia, než aké by ste zvyčajne videli viesť softvérovú spoločnosť, myslím si, že sme boli otvorenejší šíreniu širšej siete a hľadaniu talentov, ktoré by inak nemuseli zapadnúť.

Fotografie od Matta Odynského

Tento rozhovor bol upravený a zhustený kvôli prehľadnosti.

Kategori: Správy